8月 102011
 

「クラウドコンピューティング」という言葉がよく聞かれるようになったのはここ数年のことです。

最初の頃はそれこそ雲をつかむような話で、私個人としては、それによって何ができるの?、そもそもインターネット自体が「クラウド」なのでは?と、いまいち理解しづらい考え方という印象でした。

ところが、今や「クラウド」はITソリューションの代表格ともいうべき存在に成長しました。

これ無くしては現在のネットワークテクノロジーについて語れないし、今後はさらに拡大していくに違いない、まさに時代のキーワードともいうべき言葉です。

「クラウドコンピューティング」という概念は、インターネットを雲のような不定型なものと捉え、その中から様々なサービスを取り出してくる、という考え方です。

もともとインターネットを雲の形で表現することは多かったのですが、「クラウドコンピューティング」はインターネットの今までより一段進んだ活用法、と言うことができるかも知れません。

その背景には、急速なブロードバンドの普及、サーバー等のハードウェア価格が大幅に下がってきたことなどがあり、これまでのネットワーク環境では登場し得なかった概念であるとも言えます。

具体的な「クラウド」のサービス形態としては、その多くがWebブラウザーを利用し、それぞれのパソコンにソフトウェアをインストールすることなく、Web上でアプリケーションを動かすことができる、というものです。

わかりやすいところではGoogleのカレンダーなどもクラウドのサービスの一つです。

自分のパソコンの中にスケジュール帳を置いておくのではなく、Web上のスケジュール帳に予定を書き込んでいくことで、どのパソコンからも予定が確認できる、パソコンが壊れた時や入れ替えた時も影響がない、というメリットがあります。

企業においては、クラウドを活用することで、たとえパソコンが数百台あっても、一台一台にソフトウェアをインストールする必要がなく、バージョンアップ等のメンテナンスの手間も極めて少なく済むことから、急激な勢いで導入が進んでいます。

先日Apple社は音楽・写真・書類・スケジュールなど様々なデータを保管するサービス”iCloud”を発表しました。

これは無料で5GBまでのデータをクラウドに保存でき、パソコンやiPhoneなどで常に同じコンテンツを利用することができる、というものです。

これからは、自分のパソコンにはソフトウェアもデータも一切入っていない、全てクラウドにある、という状態が当たり前の時代が来るのかもしれません。

監査部 田中

 

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9月 012010
 

このところ急速に拡大しているインターネット上のサービスに、「フラッシュマーケティング」というものがあります。

これは飲食店などのクーポンを格安で共同購入できるサービスで、アメリカで2008年にグルーポン社(「グルーポン」という言葉には「クーポン」と「グループ」の2つが掛け合わせてあります)が考案し、わずか2年で急成長して非常に多くの利用者と莫大な利益を上げているWebサービスです。グルーポン社の年商は300億円に達しているそうです。

フラッシュマーケティングでは日替わりで特定の飲食店などのクーポンを40%~70%引きといった非常に高い割引率で販売しますが、購入希望者数が一定以上にならないと取引が成立しないため、希望者がTwitterなどを使って口コミで情報を広めるので、大きな宣伝効果があります。閃光のように短時間に集客・販売が完了することから、「フラッシュマーケティング」と呼ばれています。

日本でも既に数社がサービスを開始していて、先日はアメリカの本家グルーポンが日本のクーポッドという会社を1000万ドルで買収するというニュースがありました。

これまでも「ぐるなび」など、飲食店のクーポンを配布するサイトはありましたが、これは10%引き券などで集客力を高め、直接的に売上高を向上させることを目的としていましたが、フラッシュマーケティングは原価ギリギリの価格で販売し、主に口コミによる宣伝効果と、リピーターを獲得することを目的としている点で大きく違います。

また、フラッシュマーケティング系のサービスでは出品手数料が完全に成功報酬制になっている場合が多く、購入者が一定数に達し、取引が成立した場合だけコストが発生しますので、他の広告サービスに比べて確実な費用対効果を期待できます。

フラッシュマーケティングはまだまだ始まったばかりのサービスで、提供している業者が少ない分、出品すれば話題性はかなり高いのではないでしょうか。

監査部 田中

 

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